El Quetzal

 

El 26 de noviembre de 1924, el General José Maria Orellana firma el decreto número 879 introduciendo La Reforma Monetaria y adoptando El Quetzal como moneda nacional.   El nuevo patrón monetario se basa en el sistema decimal y mantuvo por más de 50 años su paridad frente al dólar norteamericano.    Un Quetzal en esos días equivalía a 60 pesos de la antigua moneda.   En 1925, se acuñan las primeras monedas con emisiones extranjeras y locales.   La Casa de Moneda de Filadelfia acuñó las denominaciones de 1, ½ y ¼ de Quetzal en plata, en 1925, y de 20, 10 y 5 Quetzales en oro, en 1926.  También en 1925, La Casa de Moneda de Guatemala acuña las denominaciones de 10, 5 y 1 centavo de Quetzal, con cuyos abiertos por J. A. Ceballos.   La moneda de 1 Quetzal tuvo poca aceptación en los guatemaltecos, básicamente por su tamaño y peso.   Tres años después de su acuñación fueron fundidas 7,000 piezas de las 10,000 acuñadas y la plata obtenida fue usada para las acuñaciones locales de monedas de menor valor.   Se sabe que en los años siguientes se continuaron fundiendo las piezas obtenidas por el Banco Central, sin precisarse él monto, es por esto que hoy en día es sumamente difícil encontrar una de estas piezas.   En 1926, se acuña la moneda de ¼ de Quetzal por la Royal Mint de Londres, casa que se encargaría de todas las acuñaciones emitidas de 1928 a 1939, incluyendo las demás denominaciones y las de ½  y 2 centavos que se agregan en 1932.   Las monedas de 50 centavos y de 1, 5, 10 y 20 Quetzales sólo fueron acuñadas en su primer año, siendo substituidos sus valores con la emisión de billetes,  acuñándose en forma casi regular únicamente las denominaciones de 25, 10, 5 y 1 centavo hasta la actualidad.

 

 

En 1931, asume el gobierno el general Jorge Ubico quien gobernó el país durante 14 años.  Durante su gestión se continúo con la política financiera que empezó el General José Maria Orellana.   En 1943, se encarga a La Casa de Moneda de Filadelfia la acuñación del numerario nacional, en denominaciones de 25, 10, 5, 2 y 1 centavo de Quetzal.   No se acuñaba moneda desde 1939.   En la moneda de 25 centavos se conmemora la inauguración del Palacio Nacional, inaugurado en 1943.   En 1944, La Casa de Moneda de San Francisco acuña las monedas de 2 y 1 centavo de Quetzal en  bronce y localmente se acuña las monedas de 10 y 5 centavos en plata.

 

 

El 20 de octubre de 1944, triunfa el movimiento revolucionario derrocando al régimen dictatorial del General Ubico, quien había dejado en el cargo al General Ponce Vaides como presidente provisorio.   Asume el poder la Junta Revolucionaria de Gobierno quien entrega el poder el 15 de marzo de 1945, al doctor Juan José Arévalo presidente electo popularmente para el período 1945-1951.   A partir de 1945, se acuñan todas las monedas localmente por la Casa de Moneda de Guatemala.   En 1949, se cambia el diseño del reverso de todas las monedas según decreto No. 528 de 1948, el cual es conservado hasta la actualidad, sustituyendo el Quetzal posado en un pedestal, por la flor nacional, la Monja Blanca, en las monedas de 50 centavos, moneda que no se acuñó hasta 1962; por la cabeza de una mujer indígena en las monedas de 25 centavos; por un monolito de Quiriguá en las de 10 centavos; por el árbol nacional, la Ceiba, en las monedas de 5 centavos; por la efigie de fray Bartolomé de las Casas en las monedas de un centavo; y, por un arado en las monedas de medio centavo, moneda que nunca se llegó a acuñar.

 

 

En 1951, asume el poder el presidente electo Coronel Jacobo Arbenz Guzmán, quien 3 años más tarde es derrocado por una invasión financiada por los estados Unidos de América defendiendo los intereses económicos de la United Fruit Company.   Si bien en Guatemala no volvió a asumir el poder un dictador militar, como venía ocurriendo desde la independencia de España, dictaduras militares gobernaron el país por los siguientes 30 años.   En 1954, se contrató con diferentes personas particulares la fabricación de la moneda fraccionaria de plata y para las acuñaciones de la moneda de 1 centavo de cobre se contrató a la Casa Imperial Chemical Industries, de Inglaterra.   Esa firma acuño también los centavos de 1957 y 1958.   En 1962 y 1963 se acuñan de nuevo tras 37 años sin ser acuñadas, monedas de 50 centavos ya con el diseño de la Monja Blanca como se estableció en el decreto No, 528 de 1948 (ver foto).   La acuñación la realiza la Casa de Moneda de Guatemala.  Existen variedades. 

 

 

En 1965, se deja de utilizar definitivamente la plata en la acuñación de las monedas y se substituye por liga de cobre-níquel hasta la actualidad.   Las diferentes acuñaciones las realiza La Casa de Moneda de Guatemala en forma casi regular hasta 1995.   Existen pruebas de monedas de 50 centavos y de 1 Quetzal de 1983 y 1984 (foto abajo), pero estas nunca llegaron a ser acuñadas formalmente.  En 1992 se acuñó una medalla con valor de 1 Quetzal celebrando el centenario del nacimiento del pintor guatemalteco Carlos Mérida.

 

 

Existen unas pruebas de 1995, de 1, 10 y 50 quetzales acuñadas por una entidad extranjera y que fueron presentadas al Banco de Guatemala como ejemplo de material monetario que se podría acuñar para Guatemala, sin que este lo hubiere solicitado ni aceptado.  Actualmente se venden en eBay y se encuentra en las siguientes variedades: en aluminio, en bronce, en cobre, en material bicolor (bronce-aluminio) y en níquel (ver foto abajo).

 

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En 1999, se acuña por segunda vez y tras 74 años de haber sido acuñada la primera, la moneda de 1 quetzal en bronce, haciendo alusión en su reverso a la “paz firme y duradera” firmada el 29 de diciembre de 1996, después de más de 30 años de “guerra” con la guerilla guatemalteca.    Se conocen pruebas de 1998, con el mismo diseño, en dos variedades, con canto estriado y con canto liso.  También en 1999, se acuña de nuevo la moneda de 50 centavos de Quetzal en bronce y al igual que la edición de 1962 y 1963 con la Monja Blanca en su reverso.   Ese mismo año se cambia el material con que se venía acuñando el centavo de Quetzal y se acuña en aluminio.

 

 


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 Monedas de Guatemala
Víctor Hugo Sandoval Abullarade

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